这款曾被批“宣扬不良风气”的大作是如何走向巅峰的?

谁能想到,如今极负盛名的侠盗猎车手(GTA),曾经却饱受舆论争议,受到众多厂商的排挤与异样的眼光。R星(Rockstar Games)是如何接手GTA的?这部作品是怎样一步步走向巅峰?GTA的诞生又有什么社会意义呢?
 
 
不平凡的诞生——处女作的“免费”广告
1997年11月,David Jones创作的第一代GTA在PC平台上诞生,并由苏格兰公司DMA发行,但从它面世的那一刻起,这款作品就面临着推广宣传的难题。 初代GTA混杂着暴力、黑帮争斗、地盘争夺以及枪械火拼,不少政府由于担心游戏内容会影响到青少年的身心健康,从而全面禁售进口游戏光盘。

初代GTA

  除了政府,各大媒体也相继发难,他们认为GTA宣扬不良风气,败坏社会道德,对其极力抨击。政府、媒体的双管齐下使得初代GTA的宣发面临着巨大的压力。 当时所有人都认为,这款“罪大恶极”的作品将很快被扼杀在摇篮之中,从此销声匿迹。但令人意想不到的是,舆论界对GTA的激烈反应,反而成了游戏的免费“广告”,竟奇妙的解决了敏感题材所带来的宣发困境。  
对于刺激的追求,加之叛逆心理的引导,使得越是被传统舆论所难以接受的事物,越容易激发年轻人的兴趣,而GTA恰好就切合了他们的心理需求。之后很快,GTA便凭借口耳相传迅速风靡了年轻人的社交圈层,逐步在英国市场上站稳了脚跟。  
进军美国市场——R星接手GTA
GTA在进军美国市场的过程中,面临着更大的阻碍。美国的各大零售商为了明哲保身而拒绝销售GTA,就在这一筹莫展之时,Take-Two向GTA伸出了橄榄枝。  
Take-Two是美国典型的激进派发行商,这家公司所发行的作品多数都游走于法律的边缘地带,以各种敏感元素吸引玩家。Take-Two看中了GTA的无限潜力,果断地收购了DMA公司,并将DMA的员工并入旗下的Rockstar工作室。  
在接手GTA后,为了使其更多受到年轻人的追捧,Take-Two在游戏中刻意并且肆意渲染敏感元素,这一行为令创作者David Jones十分不满,在沟通无果的情况下,他愤然离开了Take-Two。 
前两作GTA都以2D俯视视角进行游戏,由R星接手后推出的GTA3则首次采用3D游戏模式,这对GTA系列的发展来说具有空前的历史意义。
在当时看来,从2D到3D,仅仅是空间维度的提升,就将游戏的拟真度推到了前所未有的高度。在GTA3中,主角不再是前作中简陋的“长方体”,而是拥有了实实在在的三维建模,玩家可以以第三人称视角在沙滩海岸上漫步,驾驶车辆穿梭于楼宇之间,亲身感受自由城的风土人情。
3D视角的采用,在提升玩家游戏体验的同时,不免要受到舆论新一轮的质疑。政府以及大部分传统舆论媒体担心GTA过于真实的画面会对青少年的身心造成不利影响,部分国家仍旧对GTA采取禁售策略,然而这些措施始终无法阻挡玩家们对GTA系列的热情。
 
GTA成功的内在因素——真实与影射
GTA的“真实”包含了两个层面,除了对现实场景的还原,还指它对美国社会阴暗面的重现。如果要对GTA的表现手法进行总结,那么“影射”一词最为恰当。GTA的最初构想就是为了还原那些不为普通民众所知的美国“地下世界”。  
 
显然,Take-Two十分了解美国的“阴暗面”,基于他们发行的大部分游戏的性质,公司难免要与各地的帮派打交道,否则也无法在游戏中对他们做出如此深入的刻画。每一部GTA的主角所经历的事件,除了部分细的合理想象外,其他都是根据真实的事件改编而来。可以说,Take-Two本身就是一部活生生的美国帮派史。
即便是这么一部充满着敏感元素,为玩家提供感官刺激的游戏,仍然具有其特有的社会意义,游戏中包含大量嘲讽美国文化及其社会现象的内容,制作团队借此表达了对美国某些社会现象的不满,希望将其揭露并呼吁社会给予关注。  
GTA成功的外在因素——放纵与解脱
二战结束之后,美国黑人运动风起云涌,达到有史以来的最高潮。军人退伍保障与就业问题日益尖锐,各类社会摩擦导致二十世纪下半叶美国两代人隔阂愈演愈烈。这一时代背景为GTA提供了一个良好的游戏题材,GTA的剧情就是美国二战之后出现的各类社会问题的写照。

摇摆世代

  二十世纪末,美国的“摇摆世代”已步入中老年,他们的后代被称戏称为“垮掉的一代”——以一群松散结合在一起的年轻诗人和作家为代表,但不局限于这一群体。   他们厌弃工作和学业,拒绝承担任何社会义务,蔑视社会的法纪秩序,反对一切世俗陈规和垄断资本统治,抵制对外侵略和种族隔离,他们永远寻求新的刺激,寻求绝对自由,纵欲、吸毒、沉沦,以此向体面的传统价值标准进行挑战。“垮掉的一代”虽然在顽强的与命运做抗争,但在他们抗争的同时,也在破坏美国的社会生态。
 

垮掉的一代

  GTA主角们的人物塑造很容易让这一代人产生共鸣。可以说,GTA在二十世纪末的年轻人中受到欢迎,不仅仅是因为美国年轻人追求刺激,有相当一部分人是在无意识中激发出了抗争意识,他们将GTA作为载体释放他们的压力,在虚拟世界中摸索人生的价值。   GTA系列无疑是游戏史上最成功的作品之一,它打破了传统政治力量对游戏行业的禁锢,推动了开放世界这种游戏类型的进步与发展,成功的建立了一个属于自己的时代。
 
即使整个系列因为题材的敏感性而饱受诟病与非议,但当我们深入去了解游戏中每个角色背后的故事时,才会发现R星真正想传达的绝非外表的灯红酒绿,而是借此来反思社会问题。他们创新性时刻提醒着玩家,即使人生再怎么糟糕,也要记住,家人、朋友和爱才是最值得我们珍惜的东西。
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